Audio by Dr. Michael Sokolow

Evidence may be tendered [even if the corpse was seen by the witnesses] in candle light or in moonlight; and a woman may be given permission to marry again on the evidence of a mere voice. It once happened that a man was standing on the top of a hill and cried, so-and-so son of so-and-so of such-and-such a place one there. His wife, however, was permitted to remarry. Is dead`, but when they went [to the top of the hill] they found no again, it happened at Zalmon that a man declared, `I am so-and-so son of so-and-so; a serpent has bitten me, and I am dying`; and though when they went [to examine the corpse] they did not recognize him, they nevertheless permitted his wife to remarry.

 יבמות 16.6 
מעידין לאור הנר, ולאור הלבנה, ומשיאין על בת קול׃ מעשה באחד שעמד על ראש ההר ואמר, איש פלוני בן איש פלוני ממקום פלוני מת, והלכו ולא מצאו אדם שם; והשיאו את אשתו׃ שוב מעשה בצלמין באחד שאמר, אני איש פלוני בן איש פלוני ממקום פלוני, נשכני נחש, והרי אני מת, והלכו, ולא הכירוהו; והשיאו את אשתו

R. Akiba stated: when I went down to Nehardea to intercalate the year, I met Nehemiah of Beth Deli who said to me, `I heard that in the land of Israel no one, with the exception of R. Judah b. Baba, permits a [married] woman to marry again on the evidence of one witness`. `that is so`, I told him. Tell them`, he said to me, `in my name: (you know that this country is in confusion by reason of raiders); I have this tradition from R. Gamaliel the elder: that a [married] woman may be allowed to marry again on the evidence of one witness`. And when I came and recounted the conversation in the presence of R. Gamaliel he rejoiced at my information and exclaimed, `we have found a colleague for R. Judah b. Baba!` as a result of this talk R. Gamaliel recollected that some men were once killed at Tel arza, and that R. Gamaliel [the elder] had allowed their wives to marry again on the evidence of one witness. And the Law was established that [a woman] shall be allowed to marry again [on the evidence of one] witness [who states that he has heard the report] from another witness, from a slave, from a woman or from a bondwoman. R. Eliezer and R. Joshua ruled: a woman may not be allowed to marry again on the evidence of one witness. R. Akiba ruled: [a woman is not allowed to marry again] on the evidence of a woman, on that of a slave, on that of a bondwoman or on that of relatives. 
They said to him: `it once happened that a number of Levites went to Zoar, the city of palms, and one of them who fell. Ili was taken by them into an inn. When they returned they asked the innkeeper where is our Friend?? and she replied, he is dead and I buried him?. [And it was on this evidence that] his wife was permitted to marry again. Should not then a priest`s wife [be believed at least as much] as the innkeeper!` He answered them, when she will be [giving such evidence] as the innkeeper she will be believed. The innkeeper [as a matter of fact] had brought out to them his staff, his bag and the scroll of the Law which he had with him.

 יבמות 16.7 
אמר רבי עקיבה, כשירדתי לנהרדעא לעבר את השנה, מצאני נחמיה איש בית דלי; אמר לי, שמעתי שאין משיאין את האישה בארץ ישראל על פי עד אחד, אלא יהודה בן אוא׃ ונמתי לו, כן הדברים׃ אמר לי, אמור להם משמי, אתם יודעים שהמדינה הזאת משובשת בגייסות; מקובל אני מרבן גמליאל הזקן, שמשיאין את האישה על פי עד אחד׃ וכשבאתי והרצתי את הדברים לפני רבן גמליאל, שמח לדבריי, ואמר, מצינו חבר ליהודה בן אוא׃ מתוך הדברים נזכר רבן גמליאל, שנהרגו הרוגים בתל ארזא; והשיא רבן גמליאל הזקן את נשותיהם, על פי עד אחד׃ והוחזקו להיות משיאין עד מפי עד, מפי אישה ואישה מפי אישה, מפי עבד, מפי שפחה׃ רבי אליעזר ורבי יהושוע אומרין, אין משיאין את האישה על פי עד אחד׃ רבי עקיבה אומר, לא על פי אישה, ולא על פי קרובים׃ אמרו לו, מעשה בבני לוי שהלכו לצוער עיר התמרים, וחלה אחד מהם, והניחוהו בפונדק, ובחזירתן אמרו לפונדקית איה חברנו, ונמת להם מת וקברתיו; והשיאו את אשתו׃ אמרו לו, לא תהא כוהנת כפונדקית׃ אמר להם, ובשתהא הפונדקית נאמנת׃ והפונדקית הוציאה להם מקלו, ותרמילו, ומנעלו, ואפונדתו, וספר תורה שהיה בידו

Click here for the hebrew/english of Perek 16 from

To subscribe click here To unsubscribe, click here
To view our archived/previous mesechtos click here
To learn about our program for Kitzur Shulchan Aruch Yomi click here