Audio by Dr. Michael Sokolow

If a man fell into the water, whether it had [a visible] end or not, his wife is forbidden [to marry again]. Said R. Meir: it once happened that a man fell into a large cistern and rose to the surface after three days. Said R. Jose: it once happened that a blind man descended into a cave. To perform ritual ablution while his guide went down after him; and after waiting long enough for their souls to depart, permission was given to their wives to marry again. Another incident occurred at Asia where a man was lowered into the sea, and only his leg was brought up, and the Sages ruled: [if the recovered leg contained the part] above the knee [the man`s wife] may marry again, [but if it contained only the part] below the knee, she may not marry again.

יבמות 16.4
כיצד׃ נפל למים-- בין שיש להם סוף, בין שאין להם סוף-- הרי אשתו אסורה׃ אמר רבי מאיר, מעשה באחד שנפל לבור הגדול, ועלה לאחר שלושה ימים׃ אמר רבי יוסי, מעשה בסומא אחד שירד לטבול במערה, וירד מושכו אחריו, ושהו כדי שתצא נפשם, והשיאו את נשותיהם׃ שוב מעשה באסיא באחד ששילשלוהו לים, ולא עלת בידם אלא רגלו׃ אמרו חכמים, מן הארכובה ולמעלה, תינשא; מן הארכובה ולמטה, לא תינשא

Even [a man only] heard women saying, `so-and-so is dead`, this should suffice for him. R. Judah said: even if he only heard children say, `behold we are going to mourn for a man named so-and-so and to bury him` [it is sufficient] whether [such statement was made] with the intention [of tendering evidence] or was made with no such intention [it is valid]. R. Judah b. Baba said: with an Israelite [the evidence is valid] even if the man had the intention [of acting as witness]. In the case of an idolater, however, the evidence is invalid if his intention was [to act as witness].

 יבמות 16.5 
אפילו שמע מן הנשים אומרות, מת איש פלוני, דייו׃ אמר רבי יהודה, אפילו שמע מן התינוקות אומרין, הרי אנו הולכין לספוד ולקבור את איש פלוני, בין מתכוון בין שאין מתכוון׃ רבי יהודה בן בבא אומר, בישראל, עד שיהא מתכוון; ובגוי-- אם היה מתכוון, אין עדותו עדות

Click here for the hebrew/english of Perek 16 from

To subscribe click here To unsubscribe, click here
To view our archived/previous mesechtos click here
To learn about our program for Kitzur Shulchan Aruch Yomi click here