Audio by Shimi Berger

Mishnah Middot 3:4: Both the stones of the ramp and the stones for the altar [came] from the valley of Beit Kerem. They would dig below [the stones] virgin soil and would bring complete stones that were never touched by iron, because iron renders them [the stones] unfit by just touch. [They are also unfit] if they are chipped through any means. If one of them were chipped, it is rendered unfit, but the rest [of the sones] are not. The [walls and the top of the altar] were whitewashed twice a year, once on Pesach and once on Sukkot. The vestibule [was whitewashed] once a year, on Pesach. Rebbi says, every Friday they would be whitewashed with a cloth because of the blood stains. The whitewash was not applied with an iron trowel, out of the concern that the iron trowel would touch the stones, and render them unfit, since iron was created to shorten man's days, and the altar was created to extend man's days, and it is improper that that which shortens be placed upon that which extends.

אחד אבני הכבש. ואחד אבני המזבח. מבקעת בית כרם. וחופרין למטה מהבתולה. ומביאים משם אבנים שלמות. שלא הונף עליהן ברזל. שהברזל פוסל בנגיעה ובפגימה לכל דבר. נפגמה אחת מהן. היא פסולה. וכולן כשרות. ומלבנים אותן פעמים בשנה. אחת בפסח. ואחת בחג. וההיכל פעם אחת בפסח. רבי אומר, כל ערב שבת מלבנים אותו במפה מפני הדמים. לא היו סדין אותן בכפיס של ברזל. שמא יגע ויפסול. שהברזל נברא לקצר ימיו של אדם. והמזבח נברא להאריך ימיו של אדם. אינו בדין שיונף המקצר על המאריך:

Mishnah Middot 3:5: There were rings [in the floor] to the north of the altar. [They were set] six rows with four rings [in each], while some say [there were] four rows with six rings [in each], through which they would slaughter the holy [sacrifices]. The slaughtering area was north of the altar. There were eight low stone pillars there, and squares of cedar wood were placed on top of them. Hooks of iron were attached to them and [each block] had three rows of hooks from where they hung and skinned the animals, [then placing the meat] on tables of marble [that were] between the pillars.

וטבעות היו לצפונו של מזבח. ששה סדרים של ארבעה ארבעה. ויש אומרים ארבע של ששה ששה. שעליהן שוחטים את הקדשים. בית המטבחיים. היה לצפונו של מזבח. ועליו שמנה עמודים ננסין. ורביעין של ארז על גביהן. ואונקליות של ברזל. היו קבועין בהם. ושלשה סדרים היו לכל אחד ואחד. שבהם תולין ומפשיטין. על שלחנות. של שיש שבין העמודים:

To subscribe click here To unsubscribe, click here
To view our archived/previous mesechtos click here
To learn about our program for Kitzur Shulchan Aruch Yomi click here