Click here for audio

מסכת חולין פרק יב משנה ה
לא יטל אדם A person may not take
אם על הבנים a mother [bird from] on her young
אפילו לטהר את המצרע even to purify a metzorah (one might think this is permissible, as the purification of the metzorah is considered a great mitzvah, in that it allows him to be reunited with his family).
ומה אם מצוה קלה An if an easy commandment
שהיא כאסר that is like an issar (this is a small coin, the value of the mother bird that he must send away)
אמרה תורה the Torah says
למען ייטב לך "so that it shall be good for you
והארכת ימים and lengthen your life"
י(דברים כב:ז)י  
קל וחומר it is a corollary implied by a stronger case
על מצות החמורות שבתורה

that this (a great reward) applies to the strict commandments in the Torah. 

סליק מסכת חולין

הלוקח עובר חמורו של נוכרי, והמוכר לו אף על פי שאינו רשאי, והמשתתף עימו, והמקבל ממנו, והנותן לו בקבלה--פטור מן הבכורה: שנאמר "בישראל" (במדבר ג,יג), אבל לא באחרים. הכוהנים והלויים פטורין מקל וחומר--אם פטרו את של ישראל במדבר, דין הוא שיפטרו את עצמן.
If one buys an unborn donkey fetus from a non-Jew, sells [an unborn donkey fetus] to [a non-Jew] even though one does not have permission to, has a partnership with [a non-Jew], receives [an unborn donkey fetus] from [a non-Jew], or gives [an unborn donkey fetus] to [a non-Jew], [the unborn donkey fetus] is exempt from the laws of the first-born. As it is written (Numbers 3:13): "in Israel", but not by others. Priests and Levites are also exempt, for if they could exempt a Israelite [while the Jewish people were] in the desert, then they would certainly exempt themselves.